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LOS HONGOS - INTRODUCCIÓN A LA MICOLOGÍA

 

La disciplina científica que estudia los hongos se llama Micología. Palabra de origen griego Mykes, que significa sombrero o mucoso. La palabra hongo deriva del latín fungus, que parece significar esponja.

 

El estudio sistemático de los hongos comenzó a partir del siglo XVIII, considerándose a Elias Magnus Fries, como padre de la micología científica, aunque ya mucho antes se utilizasen los hongos.

 

 

IMPORTANCIA DE LOS HONGOS

 

- Intervienen en procesos de fermentación de los alimentos: quesos, elaboración del vino, de la cerveza, elaboración de encurtidos, elaboración del pan...

- En la industria farmacéutica se utilizan para la creación de antibióticos, drogas, tonificantes...

- En su estado natural realizan diferentes funciones como la desintegración de la materia orgánica, simbiosis con plantas que limitan la desertización y son causantes de enfermadades en plantas, animales y humanos.

- Gastronomía

 

 

DIFERENCIA ENTRE SETA Y HONGO

 

Existe una gran confusión entre los términos hongo y seta. En realidad, la seta es el cuerpo fructífero del hongo, donde se encuentra la parte reproductora del mismo. El hongo en su totalidad está compuesto por la seta y el micelio.

 

 

CARACTERÍSTICAS GENERALES

 

Los hongos son eucariotas, sus células tienen membrana nuclear, dando lugar a un núcleo diferenciado. Sus células poseen paredes celulares, pero no poseen tejidos propiamente dichos sino pseudotejidos.

 

 

NUTRICIÓN

 

Son heterótrofos, no poseen clorofila, por lo tanto no realizan la fotosíntesis.

Se nutren por absorción y almacenan glucógeno.

Antiguamente los hongos fueron clasificados dentro del reino vegetal. Sin embargo, hoy en día se les considera un reino independiente (FUNGI)

 

 

REPRODUCCIÓN

 

Puede ser sexual o asexual.

 

La reproducción sexual: Es la más común y se realiza mediante esporas, con caracteres sexuales diferenciados, aunque morfológicamente iguales.

 

Las esporas se encuentran en los ascos o basidios, característica utilizada para la diferenciación de especies. Con la liberación de esporas de las setas comienza el ciclo reproductivo de los hongos. Estas germinan dando lugar a la hifa inicial, que al crecer forma el micelio primario. Cuando micelios primarios de distinto “signo” se fusionan, dan lugar al micelio secundario, el cual es un tejido organizado y especializado formado por hifas. El micelio bajo unas determinadas condiciones de humedad, temperatura, etc. fructifica, dando lugar a las setas o carpóforos.

 

La reproducción asexual: Es más rápida pero con menor predominancia que la sexual.

- Fragmentación del Micelio

- Gemación

- Esporulación: fragmentación de esporas: Conidios o células especiales formadas a los largo de las hifas

 

Es frecuente que una misma especie presente formas sexuales en una época del año y asexuales en otra.

- Anamorfa: Forma asexual

- Teleomorfa: Forma sexual

 

 

CRECIMIENTO

 

Factores climáticos:

• Precipitaciones

• Temperatura ambiente: El óptimo oscila entre los 20- 25ºC

• Humedad relativa: Viene condicionada por la altitud, latitud, precipitación y viento

• Luz: No necesaria para crecer pero si para la fructificación

 

Factores edáficos:

•  PH: Normalmente entre 5-6 (ligeramente ácido). Condiciona la solubilidad de los nutrientes.

•  Contenido en materia orgánica. Medio de cultivo: Agua + Azúcares + Sales minerales

•  Contenido en humedad

•  Temperatura del suelo

 

Factores fisiográficos:

•  Relieve topográfico

•  Altitud

•  Pendiente

•  Exposición

•  Condiciones de la superficie del suelo

 

Factores biológicos:

•  Competencia

•  Segregación de sustancias inhibidoras de la germinación de esporas

•  Parasitismo

•  Simbiosis

•  Hongos coprófilos

•  Hongos hipogéos